Cuántas horas hay que trabajar para comprar un jean o un par de zapatillas?

El poder erosivo de la inflación, cercana al 140% anual y el ajuste de los salarios -casi siempre por debajo del nivel de la suba de los precios- hace cada vez más arduo el esfuerzo por comprar determinados bienes y servicios. Medido en cantidad de horas de trabajo necesarias para comprar, por ejemplo, un jean o un par de zapatillas, la Argentina es uno de los paises de la región donde es necesario trabajar mas tiempo, según un informe de la consultora Focus Market.

La comparación se realizó tomando el salario mínimo de los distintos países. En la Argentina, tras la última devaluación de la moneda en agosto, el salario mínimo medido en dólares al tipo de cambio del dólar blue, quedó en US$ 146. Con lo cual, la población que percibe ese sueldo necesita 111 horas de trabajo (equivalente a más de 13 días de 8 horas laborales) para comprar un jean.

Asi, el país ocupa el segundo lugar dentro de los países de la región con más horas necesarias de trabajo para comprar ese bien. En primer lugar se encuentra Venezuela. Y en tercer lugar, Brasil con 58 horas de trabajo. Por el contrario, en algunos países, el esfuerzo laboral es menor: el mismo jean, en el caso de Chile requiere 21 horas (más de 2 días laborables de 8hs), en Uruguay 29 horas, y en Ecuador 33 horas.

Si bien, en este informe la comparación se realiza con un salario mínimo, la caida del poder de compra se extiende -en mayor o menor medida- al resto de los niveles salariales. Economistas de la Fundación Mediterránea calcularon, recientemente, que el poder de compra de los salarios -en promedio- cayó un 14% en promedio respecto de 2022. Este deterioro del nivel de consumo coexiste con el alto nivel de empleo pero demuestra que un argentino que tiene trabajo puede ver igualmente disminuida su capacidad de compra.

Según el estudio de Focus Market, en el caso de las zapatillas, el tiempo de trabajo en el mercado local es de 131 horas (equivalente a más de 16 días de 8hs laborales). El ranking nuevamente está liderado por Venezuela y en tercer lugar, se encuentra Brasil. Mientras que, en Chile se necesitan sólo 56 horas (7 días laborables de 8hs), le sigue Ecuador también con 56 horas, y Uruguay con 74 horas.

El trabajo incluyó la comparación de un tercer producto: un reloj Smartphone de 256gb. En la Argentina, acceder a uno de ellos, implica trabajar 872 horas (equivalente a más de 5 meses de 20 días laborales cada uno). “En este caso, el país se encuentra en el cuarto lugar dentro de los países de Latinoamérica con más horas necesarias de trabajo para comprar ese bien.

«Esto se debe a que este producto es más económico en dólares en nuestro país (U$S 796), donde llega a costar hasta un 91% menos que en otros países de la región (Colombia U$S 1.520)», explica Damián Di Pace, director de la consultora.

En el caso de los países con menos horas necesarias de trabajo para comprar el mismo Smartphone, en el primer lugar se encuentra Ecuador con 348 horas (2 meses de 20 días laborales cada uno), le sigue Chile con 353 horas, y Uruguay con 444 horas.

Otra forma de dimensionar la caída del poder de compra, más allá del salario mínimo, es observar la evolución del salario promedio del sector registrado en dólares en base los datos de la Remuneración Imponible Promedio de los Trabajadores Estables (RIPTE), al tipo de cambio CCL. Ahí puede verse que éstos están significativamente por debajo del promedio de los últimos 10 años, según analizó la consultora ACM.

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